365官网:以太坊的窘境与突围

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  以太坊的窘境与突围

  

  若以太坊能够脱离PoW的束缚完成向PoS的过渡,以太坊2.0的构架便真正成为可能,以太坊将兼具高效和高可扩展性,或许能再次掀起巨浪。

  2008年,比特币白皮书给世人带来了惊艳与憧憬;2013年,以太坊白皮书给世人带来了振奋与展望,尤其是其白皮书的标题“以太坊:下一代智能合约和去中心化应用平台”,其中蕴含着对区块链新时代的开辟,极为引人注目。

  

  而以太坊的出现也确实将混乱无序的区块链世界真正带入了区块链2.0时代,并通过以太坊的区块链开发优势:图灵完备的编程语言,极大降低了创建区块链智能合约(Smart Contract)和去中心化应用(dApp)的繁琐程度。同时,以太坊作为智能合约的主要运行平台,推动着区块链行业在这个领域的发展。

  在以太坊智能合约蓬勃发展的这一时期,衍生出了各种应用实例,其中影响最大的是以太坊代币协议,包括最初的ERC-20,以及后来的ERC-721、ERC-1400等不下30种代币协议。其中我们最熟悉的ERC-20诞生于2015年,它作为基于以太坊的(fungible token)可替代通证协议在ICO中起到尤为重要的作用。据etherscan.io数据,当前共有163081只代币基于ERC-20代币合约的,另外还有988只代币基于ERC-721代币合约。

  

  自此,以太坊将自己从“下一代”智能合约和去中心化应用平台的定位转变成了区块链项目公开融资平台。ICO的兴起在以太坊对智能合约的大力支持中迅速发展壮大,而以太坊也逐渐沉浸其中无法自拔365体育。

  直到2017年9月4日中国正式禁止ICO类的融资,2018年熊市环境下大批数字货币“归零”,导致ICO募资冰封,以太坊迄今最大的用例被大幅削弱。

  ICO融资断路,以太坊犹如断臂。而与此同时,柚子EOS和波场TRON均于2018年6月启动主网,两者以迅雷之势站上了“新一代智能合约和去中心化应用平台”的巅峰。在网络性能大幅超越以太坊的情况下,EOS和TRON迅速扩大的dApp应用数量,以及远超以太坊的用户日活量都让我们为以太坊扼腕叹息。据火星财经(微信:hxcj24h)统计,dapp.review网站记录的以太坊1547款dApp中只有239款有用户活动,总日活跃用户16123位;EOS的357款dApp中的194款有用户活动,总日活92793位;波场181款dApp中的93款有用户活动,总日活45914位。

  然而,当前EOS和Tron的dApp市场充斥着大量游戏、博彩dApp,这也是dApp领域当前遭受诟病的主要原因。如下图统计,在波场Tron平台上,这两种类型的dApp占据了总量的70%。

  

  有人认为这种游戏、博彩dApp带来的用户日活、交易额的繁荣并不是真正的dApp领域的繁荣。不可否认,这类dApp开发门槛较低,开发者成本小,利用用户的赌徒心理可以很快获得较高收益,所以才有了现在游戏、博彩dApp发展壮大的情况。

  作为区块链智能合约鼻祖的以太坊虽有不弱的dApp用户基础,但相比EOS和Tron大幅增长的dApp数量和用户日活,以太365官网坊已经真正变成了“上一代”智能合约和去中心化应用平台。

  PoW共识机制给以太坊带来了公平,但14-15秒的打包速度,或者说当前10以下的TPS,完全无法满足其作为大规模应用平台所需的性能,更别提未来作为大规模商用dApp的平台所需的性能。低下的处理效率导致以太坊仅是处理当前的交易就已经不堪重负,dApp崛起后更是多次发生网络崩溃,如以太坊dApp游戏CryptoKitties(加密猫)引发以太坊待处理交易飙升,网络拥堵加剧等。持续的网络拥堵使以太坊交易困难,费用攀升,同时也给以太坊上智能合约及dApp的发展带来致命的打击。

  以太坊要实现大规模商用,必须对其区块链网络进行扩容,类似比特币的闪电网络,以太坊也提出了雷电网络的扩容、提速方案,但当前的扩容方案还远远不能满足其商用化网络的需求,而其中最大的原因,是以太坊PoW机制与其扩容需求的冲突。

  以太坊想要实现大规模商用,只能甩掉现在“累赘”——低效的PoW共识机制,进而引入高效的PoS共识机制。

  其实以太坊开发者V神等人早在2015年就制订了PoW—PoS的进化路线,但区块链底层共识的改变显然不会这么容易。所以以太坊正在经历的4个里程碑阶段:前沿(Frontier)、家园(Homestead)、大都会(Metropolis)和宁静(Serenity),可以说主要目的是将以太坊平稳过渡到PoS共识机制。而此前以太坊基金会成员Vlad Zamfir也表示他在2014年9月时就已经开始了以太坊PoS机制,即Casper的研究和设计。

  而在这大局之下,为了保证矿工最终过渡到PoS,及保证其网络的唯一性,以太坊开发者在以太坊PoW底层代码中设置了“难度炸弹”(Difficulty Boom),“难度炸弹”一旦实施,将使以太坊PoW机制下的挖矿难度急剧上升,最终PoW挖矿将无利可图,矿工被迫离开。

  

  难度炸弹被写在代码中,但以太坊核心开发者可以在以太坊升级过程中将其延期,此前2017年10月的拜占庭硬分叉将已经开启的难度炸弹推迟了12个月,而原计划于2018年10月进行的君士坦丁堡硬分叉同样计划将难度炸弹推迟。这主要因为以太坊PoS还没有研发完成,以太坊并没有准备好向PoS的过渡。

  截至目前,虽然以太坊PoS还没有实现任何技术落地,“难度炸弹”也一再被推迟,但以太坊对PoS的追求却没有停止过。特别要注意的是,根据以太坊核心开发者Hsiao-Wei Wang的以太坊2.0构架图,V神在2018年提出的PoW+PoS混合共识机制已经被纯PoS机制的Casper算法取代,以太坊迫切寻求PoS的一步到位。但我们不能责怪以太坊的无情与强制调整,毕竟在当前局势下,留给以太坊的时间不多了。

  

  为了实现PoS共识,以太坊就必须摒弃现在的算力挖矿模式。与工作证明机制PoW不同的是,权益证明机制PoS衡量的是用户持币的数量和时长,即币龄机制。届时,以太坊挖矿将不需要任何算力矿机,旧矿工将被迫关矿机、卖矿机、换主机。这个转换对现有的以太坊矿工来说有些过于残酷,颇有兔死狗烹、鸟尽弓藏的意味。

  截至2019年初,以太坊现社区在对ProgPoW算法的部署有较大争议,分为支持ASIC挖矿和反对两方,若以硬分叉方式强行部署ProgPoW将可能导致以太坊再次分裂;而以太坊开发者虽然支持ProgPoW算法,但并没有决定采用ProgPoW,其中以太坊安全负责人Martin表示如果1年后以太坊还没有实现PoS,可能会改为对ASIC友好的算法。

  矿工是逐利的,就像一拖再拖的“君士坦丁堡”硬分叉,原定于1月17日在7,080,000高度实施,但据amberdata.io数据,当据硬分叉实施仅剩39个小时的情况下,仍有超过50%的节点没有完成准备工作。在这种局势下,以太坊曝出的合约漏洞更像是以太坊核心开发者为推迟“君士坦丁堡”硬分叉而准备好的行动。

  以太坊PoS仅是它走向真正商业化应用平台的第一步,而这第一步往往是最难走的。从以太坊升级路线图的四个阶段,到最近的大都会Metropolis阶段的两次硬分叉均遭延期;从原定的PoS共识到PoS+PoW的Casper混合计划,再到纯PoS共识的Casper计划,以太坊向PoS的过渡充满艰难与挑战,也面对着社区、行业、市场等多方面压力。

  真的是长江后来推前浪,前浪死在沙滩上吗,并没有这么简单,以太坊这个前浪也未必会这么轻易死去。若以太坊能够脱离PoW的束缚完成向PoS的过渡,以太坊2.0的构架便真正成为可能,届时随着其他技术的完善与接驳,以太坊将兼具高效和高可扩展性,或许能再次掀起巨浪。

  然而,以太坊的宁静Serenity能否到来,关键还在于能否度过PoS这一关。

  当前,距离以太坊君士坦丁堡硬分叉延期已近1个月,离预计的2月27日越来越近,而用户最关心的还是此次硬分叉的EIP-1234升级,它带来的ETH减产以及难度炸弹推迟被视作以太坊PoS前最具影响力的更新,且与ETH价值息息相关。其中,以太坊用户、矿工极为关心的,难度炸弹是否启动的话题,却在社区中争论中没有定论,直到2月10日,以太坊出块时间突增至20秒。

  所以,从严格意义上来说,以太坊难度炸弹并没有启动,基于代码的难度炸弹也不可能启动。

  但换个角度来说,难度炸弹确实已经“启动”,且开始影响以太坊网络。难度炸弹对以太坊网络的影响主要体现在区块解析时间上,从以太坊出块时间图表中可以明显的发现难度炸弹的效果,自以太坊在1月3日越过7100000区块后,其出块时间就悄然上升了一阶。火星财经(微信:hxcj24h)了解到,甚至连以太坊核心开发者Afri Schoedon都表示这几乎没有引起注意。

  

  以太坊当前的出块时间较拜占庭硬分叉前并不规律,这是因为2017年底,以太坊用户剧增,网络算力大幅增长,使受到难度炸弹影响而提高的出块时间也出现了缩短,但2019年初,受ETH价格大跌,以太坊矿工关机潮的影响,以太坊网络难度波动较大,导致以太坊网络出块时间并不规则,但确实有呈阶梯状指数增长的趋势。所以难度炸弹确实是已经“启动”,且就在昨天,以太坊出块时间已经突增到20秒。

  


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